15 août 1944 : annonce du débarquement de Provence

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150844.jpgLe mardi 15 août 1944, les forces alliées débarquent sur les côtes françaises de Provence, entre Toulon et Cannes, lors de l’opération Anvil Dragoon. Avec plus de 2.000 navires, 94.000 soldats américains et français, 11.000 véhicules dont plus de 500 chars,  sont débarqués le premier jour, soutenu par plus de 2.000 avions. Le 14 août, la BBC avait diffusé des messages pour la Résistance et l’aviation alliée dispersa des tracts, dont le AF 140. Le succès rapide de l’opération, avec une avancée profondes dans les terres en moins de 24 heures, aurait encouragé l’inssurrection populaire à Paris.

Illustration : tract allié une face signé par le général Henry Maitland « Jumbo » Wilson (1881-1964), Commandant suprême allié de la zone de la Méditerranée qui supervise l’opération Anvil Draagon. Tract avec indicatif AF 140, destiné aux populations de la Provence, largué vers le 14-15 août 1944 par l’aviation alliée. Rédigé par le SAMAE (Service d’Attaque du Moral des Armées Ennemies) à Alger, imprimé sur les presses du SIPA, à disposition des Alliés depuis novembre 1942 © coll. L. Albaret, DR.




1944. Tracts dispersés au-dessus de Cherbourg

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1944zg20a1.jpgLors de la bataille de Normandie (juin-août 1944), les Américains diffusent pour la première fois dans la guerre une propagande aérienne ciblée sur les événements militaires à destination des troupes allemandes. Ainsi, les combats autour de Cherbourg – entre le 6 et le 26 juin 1944 -, seul port en eau profonde à proximité des plages et nécessaire pour l’approvisionnement des Alliés, font l’objet de toutes les attentions du PWD.

Cinq tracts, identifiés « ZG » n° 16 à 20, sont dispersés au-dessus des positions allemandes autour de Cherbourg. Quand le général américain Collins se présente devant la forteresse de Cherbourg le 21 juin 1944, le generalleutnant [général de corps d’armée] von Schlieben qui commande la forteresse ne donne pas de réponse à son ultimatum. Il a reçu l’ordre de tenir jusqu’au dernier des 21.000 hommes de la garnison. Le fort du Roule qui domine le port est pris d’assaut par le 314e Régiment d’Infanterie de la 79e Division d’infanterie américaine. Le 25 juin, le sommet du fort est pris, puis le lendemain les souterrains et la batterie de canons de 105 mm. Le 26 juin 1944, le général von Schlieben signe l’acte de reddition (pris en photo ci-contre à la sortie de son bunker).

Selon les rapports du PWD/SHAEF, 77% des prisonniers allemands déclareront après la prise de Cherbourg avoir lu ces tracts.

Illustration : verso du tract n°ZG 20 (indicatif au recto, un feuillet recto-verso, 217 x 133). Tract diffusé par le PWD. Le premier largage eut lieu dans la nuit du 6 au 7 juillet (mission n°457 de l’USAAF) ; le dernier largage a eu lieu dans la nuit du 11 au 12 juillet 1944 @ Collection Laurent Albaret, DR.







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